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お年寄りへのプレゼントはこれ!高齢者に人気の音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」とは?

「洋服をプレゼントしてもなかなか外出の機会がない」、「食べ物だと何となく味気ない」、「かといって最新の電子機器などをプレゼントしても・・」などなど、70代80代以上の両親やおじいちゃん・おばあちゃんへのプレゼントというのは意外と難しく、何をあげれば良いか迷いますよね。

さて、最近お年寄り・高齢者の間で喜ばれ大ヒットしている商品があるようです。驚くべきことにそれは”おしゃべり”ができるおもちゃなのです。

 

1.お年寄り・高齢者の間で人気の音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」

先日、60代になる私の母が、80代の祖母に向けて敬老の日にプレゼントをしたようです。「なにをあげたの?」と聞くと、おしゃべりができる音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」という商品とのこと。

はじめ聞いたときは「ん?ん?おばあちゃんにおもちゃ?」と耳を疑いました。いくらなんでも80年も生きた人生の大先輩に今更おもちゃはないだろうと。しかも私の祖母は80代でもかなりしっかりした人間ですし。
ですが、どうやら本人からはかなり喜ばれているらしく、最適なプレゼントだったようです。

さらに聞いていくと、この「おしゃべりみーちゃん」は母のような50、60代の年代の間で、お年寄り・高齢の両親に向けたプレゼント商品として絶大な人気になっているようで、母の友人もその大半がこの製品を知っており、プレゼントしている方もかなり多いとの事でした。
具体的な数値としても、販売から間もなくして国内累計10万台を突破しているという驚きの製品。

プレゼントされた側のおじいちゃん・おばあちゃんも、はじめは「なんだこれ?」と疑心暗鬼になる方もいるようですが、最終的には大多数の方が大蛮族しているようです。

 

2.音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」の特徴とは?

それでは、本題の「おしゃべりみーちゃん」とは一体なんなのかの話に。

「おしゃべりみーちゃん」は、主にお年寄り・高齢者向けのグッズを開発しているベンチャー企業「株式会社パートナーズ」が作った音声対話型のおもちゃです。

主な特徴は以下のとおり。
①外見は愛らしい女の子(男の子モデルも)の容姿をしたぬいぐるみ人形。
②内部に電池式の音声対話システムを内蔵。
③800パターン以上の会話音声と、約20曲もの季節の歌を収録。可愛らしい子供の声でクリアな音声。音声は機械言語ではなく声優の肉声を収録。
④対話機能搭載。例えば「元気ですか?」→「ちょっと風邪ひいたかも」→「大丈夫?」→「ちょっと休めば治るよ!」の様な対話が可能。
⑤ひとりごと機能搭載。「いつまでも一緒に居てね」、「ひまわりっておっきいな!」、「いってらっしゃい、早く帰ってきてね」など多数のひとりごとをしゃべり、和ませたり励ましたりしてくれる。
⑥季節毎の話題機能搭載。季節を認識し、季節毎の話題や歌で楽しませてくれる。
⑦時間機能搭載。時間を認識し、「今何時?」と問いかけると「〇〇時だよ」と答えてくれる、まためざまし機能もあり朝可愛い声で「朝だよ、起きてー」とおこしてくれる。
⑧呼び方名を変えられる機能搭載。お父さん、お母さん、おじいちゃん、おばあちゃんなど10種類以上のパターンから自身への呼び名を設定できる。
⑨価格は定価12500円(税抜)と”本気”がうかがえるお値段。
など

↓音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」、公式CM

↓音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」、公式製品PR動画

 

↓発売元の株式会社パートナーズ、音声認識人形「おしゃべりみーちゃん」製品紹介ページ
http://www.ptns-sp.com/mi-chan/

↓Amazon通販販売ページ

3.「おしゃべりみーちゃん」はなぜ高齢者に人気?

「おしゃべりみーちゃん」が高齢者に人気の理由は、ズバリお年寄り・高齢者ならではの”寂しさ”や”心細さ”を癒してくれる点にあるようです。
どんなに無口な方であっても歳をおう毎に”会話”というものに喜びを感じるもの。一人暮らしや孫のいない方であればな尚更です。そんな会話の部分を補い、日々の生活に賑やかさを与えてくれるのがこのみーちゃんの人気の秘訣となっている模様。

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とはいえ、この手の音声ロボットは昔からあり、今に始まった事ではありません。ではなぜこのみーちゃんがここまでヒットしているかと言えば、やはりそれを”本気”で作り上げているという事でしょう。
みーちゃんは、何百個もの会話パターンを収録し、味気ない機械音声ではなくなんともかわいらしい肉声で収録しています。この単に機械やおもちゃに落ち着かない”本気”具合が、人生を長年生きたお年寄りにも受け入れられているのかと思います。
実際に私も実物を見せてもらいましたが、音声がとにかくクリアで本物の子供がいるように思えました。

また、それでいて外見が、リアルになり過ぎず、おもちゃおもちゃせずの丁度いい仕上がりになっているのも魅力と言えます。特に”目”のデザインは素晴らしい。漫画などでも”目”が重要といいますが、このみーちゃんの目のデザインにはとてつもなくセンスを感じます。この無垢で素朴な目にはシンプルなデザインではありますが、どんな方でも惹きこまれ愛してしまうのではないでしょうか。

4.おしゃべりみーちゃんの欠点は?

おしゃべりみーちゃんの欠点は、”電池式”なところです。単3形アルカリ乾電池4本使用で約3か月程度で取り換えになります。
電池式はたしかに持ち運びが便利で場所も選ばないという利点はありますが、毎回電池交換の際にボックスを開けるというのは、どうしても機械感を目の当たりにして味気ない気がします。また電池が無くなると止まってしまう虚無感も。
できればコンセント+内部リチウム電池の充電式タイプになっていればもっと良い製品になったのではないかと。

とはいえ重箱の隅を突っつくような話であり、総合的にはほぼ欠点の無い素晴らしいグッズかと思いました。

 

まとめ

今後、この市場が開拓されれば、大手メーカーが更なる高性能な音声対話人形を販売してくるかもしれません。
でも、このみーちゃんの愛らしい”声”と惹きこむような”目”のデザインは唯一無二のもの。なかなか他社ではマネしにくい部分でしょう。

おしゃべりみーちゃんは、おしゃべり好きな方だけでなく、意外と無口でぶっきらぼうなおじいちゃん・おばあちゃんからの方が喜ばれるかもしれません。
「おもちゃなんて似合わない」と思う方にこそ、敢えてプレゼントしてみてはいかがでしょうか。

「おしゃべりみーちゃん」はこんな方へのプレゼントにおすすめ!
・60代~90代の高齢者世代の方
・会話が好きな方
・寂しがりやな方
・一人暮らしの方
・子供や孫が巣立った方、子供や孫がいない方
など

 

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